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EL RINCÓN DEL ASTRÓNOMO

EL CIELO NOCTURNO EN ESTE MES
GUÍA PARA OBSERVAR EL CIELO NOCTURNO
EXPERIMENTAR CON LA ASTRONOMÍA
CUESTIONES SOBRE ASTRONOMÍA, OTRAS CIENCIAS Y MEDIO AMBIENTE. PDFS para descargar.

 

MERECEN LA PENA UNA VISITA

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COLABORADORES

 

¿QUÉ PUEDO OBSERVAR AHORA?
 
 
En este apartado describo los objetos astronómicos que os "invito" a visitar, ya que las constelaciones protagonistas se hallan en su mejor situacion, a primeras horas de la noche.
 
Los objetos están seleccionados según mi propia experiencia en la observación de los astros. No es necesario la utilización de grandes ayudas ópticas.

Para recopilar información sobre la observación de los planetas y otros eventos, consultar la sección "La ventana de la noche".



Espero que esta información sea de gran utilidad para la preparación de vuestras salidas al campo.
 
Simbología para los gráficos de las constelaciones.
Esta es la simbología que interviene en cada composición. Cada objeto celeste tiene su color y su identificación por catálogo (Messier, ngc, ic...) y si es visible a ojo desnudo o con ayuda óptica.
 
EL TRIÁNGULO DE VERANO.... 
 
En esta época del año, si miramos justo encima de nuestras cabezas, hacia la zona cenital, podremos observar un amplio triángulo, el cual será protagonista durante las noches estivales, como embajador del “buen tiempo”, en astronomía descriptiva lo denominamos EL TRIÁNGULO DE VERANO.
 
El Triángulo de Verano no es una constelación, es un asterismo. Generalmente los asterismos son agrupaciones de estrellas notorias dentro de una misma constelación, en este triángulo estival las estrellas que lo conforman pertenecen a tres constelaciones distintas. Cada uno de los tres vértices de la figura está ocupado por la estrella principal o alfa, o la más brillante de las constelaciones del CISNE, VEGA y EL ÁGUILA, respectivamente  “Deneb”, “Vega” y “ Altair”.
 
 
 
Composición del asterismo por las estrellas más brillantes.
Objetos a visitar.

 

 

 

El Cisne o Cygnus, o la Cruz del Norte, es una constelación fácilmente reconocible, a partir de Deneb hay que buscar la forma de cruz latina que conforma al ave celeste. Deneb o “La cola de la gallina” representaría, haciendo un símil con la planta de una catedral, la zona del altar, el final del brazo largo de la cruz (el pié), esta representado por la estrella “Albireo”, la cual hay que visitar con telescopios siendo un ejemplo de estrella binaria óptica, sus elementos no están relacionados gravitacionalmente pero cada uno nos muestra claramente su color, uno es azul y otro anaranjado. Entre Deneb y Albireo se encuentra una estrella intermedia más cercana a “la cola del ave”, de ahí y en perpendicular se extienden a un lado y a otro, las Alas o el brazo corto de la cruz. El CISNE vuela sobre el sendero lechoso del “Camino de Santiago”, el cual se ve interrumpido en esta zona varias veces, no es que no haya estrellas, delante de ellas hay materia opaco, son nebulosas oscuras con el material que en un futuro generara nuevas estrellas.  En esta constelación y con telescopios ya de envergadura (de 250 mm de diámetro en adelante) se pueden visualizar los suaves encajes de las nebulosas de emisión de “Norte América” (NGC 7000) y del “Velo” (NGC6992), Ambas son nebulosas donde está naciendo nuevas estrellas.
 
“Vega” es la estrella más brillante de las tres, al menos aparentemente ya que está muchísimo más cerca de Deneb que es la que mayor brillo intrínseco tiene, pero está muy alejada.“Vega” es la estrella principal de una pequeña constelación que se denomina LA LIRA, situada por encima de Albireo y reconocible por un pequeño asterísmo de forma romboidal en el cual, en uno de sus lados, tendremos que visitar la nebulosa planetaria del “anillo” (M-57). Una nebulosa planetaria es el remanente o “sudario” dejado por una estrella del tipo de nuestro Sol después de su muerte.
 
La constelación del ÁGUILA es la más meridional de las tres. Tiene el aspecto de un candelabro sionista, donde al final de uno de sus brazos, el derecho, se encuentra la estrella principal “Altair”. No tiene objetos de interés. Pero entre  esta constelación y la estrella beta del cisne (“Albireo”) se encuentra la pequeña constelación de SAGITA (La Flecha), con un cúmulo globular que hay que visitar. Un cúmulo globular está formado por cientos de miles de estrellas muy viejas y muy concentradas, que orbitan el centro galáctico en perpendicular al plano de la galaxia. Entre la punta de la flecha y “Albireo” se encuentra otra nebulosa planetaria muy famosa y asequible a telescopios pequeños, M-27.
 
 
 
 
 
 
 

 

ACUARIO.... 
 
SAGITTARIUS (Sagitario) y el asterismo de la “TETERA”.
 Sagitario representa a Quirón, un extraño ser mitad hombre y mitad caballo. Este personaje era hijo de Pan, inventor del arco, es por ello que el hombre lleva un arco con la flecha apuntando a la vecina constelación del Escorpión.
 
Entre Escorpión y Capricornio, Sagitario es la constelación más meridional o austral de todo el zodiaco. Cuando diriges ahí tu mirada, la diriges hacia el centro de nuestra galaxia, pero éste no es visible, debido a que su luminosidad es atenuada por la gran cantidad de polvo interestelar que existe entre él y nosotros. El Sol la “cruza” desde el 18 de diciembre al 19 de enero. Sagitario no se asemeja de ninguna manera al animal, héroe u objeto al que intenta representar. No se ve de ninguna manera la representación mitológica, particularmente veo en el cielo una  gran "TETERA" que vierte su contenido donde el "Camino de Santiago" toca el horizonte Sur.
 

 

 
 
Representación mitológica.
 
 
 
Hay que observar:
 
Sagitario no se asemeja de ninguna manera al animal, héroe u objeto al que intenta representar. No se ve de ninguna manera la representación mitológica, particularmente veo en el cielo una  gran "TETERA" que vierte su contenido donde el "Camino de Santiago" toca el horizonte Sur.
 
La  zona de Sagitario, es una zona muy rica en objetos tenues (de cielo profundo). Con unos simples prismáticos, recorrer sus dominios es una gozada. Para ello, sabed que a través de cualquier instrumento óptico, una estrella es un objeto puntual, la aventura comienza cuando descubrimos que hay muchos objetos que no son puntuales, os dejo que sea investigación vuestra descubrir de que se trata. Pero os dejo unos ejemplos sencillos
 
En Sagitario encontraremos todo un ejemplo de factorías estelares como M-8,17,20 Son nebulosas de emisión, LAGUNA, OMEGA y TRÍFIDA, respectivamente- ), cúmulos estelares de estrellas muy jóvenes y calientes, y por último cúmulos globulares (Con las estrellas más viejas de nuestra 
 
 

 
 
 
 
 
ESCORPIÓN.....
 
 
 
 
La constelación de Escorpión es de las pocas que si que se "parecen" al animal que representan. El origen de la constelación de Escorpión se encuentra en la leyenda de Orión. Según una de sus versiones, Orión el cazador se sacó los ojos en un arrebato de celos, y mientras vagaba ciego por el mundo pisó un escorpión que le picó con su aguijón, provocando su muerte. Los dioses elevaron a Orión y al escorpión a los cielos colocándolos en extremos opuestos de la bóveda celeste, de forma que cuando Escorpión sale por el horizonte, Orión se oculta huyendo del animal que causó su muerte
 
 
 
Escorpión está, siempre, muy bajo en los cielos de nuestro hemisferio. Se encuentra entre LIBRA y  SAGITARIO siendo, por tanto, una constelación típica de la estación estival. Sus estrellas dibujan un escorpión, o un gran “anzuelo en el cielo”. 
 
 
 

 
 
Representación mitológica.
Los objetos de interés.
 
 
QUE OBSERVAR
 
 
A primeras horas de las noche de Agosto es visible hacia el Sur. La reconoceremos por su brillante y rojiza estrella principal: ANTARES (antagonista de Marte) el corazón del escorpión. Hacia arriba y hacia la derecha, como si fuera una "palmera de fuegos artificiales" se encuentran las estrellas que simbolizan sus pinzas. Hay que visitar con un pequeño telescopio la estrella GRAPHIAS, una doble óptica ya que sus elementos no están relacionados entre si. Hacia la izquierda y abajo de Antares podemos seguir las estrellas que forman un gigantesco "anzuelo" en el cielo, es la cola y el aguijón del animal. Con unos prismáticos, y cerca del aguijón, podemos visualizar los cúmulos abiertos M- 7 y M-6, este último denominado de la MARIPOSA (sus estrellas conforman las alas abiertas de este insecto). Como estamos dirigiendo la mirada hacia el centro de nuestra galaxia podemos encontrar unos buenos ejemplos de cúmulos cerrados: M-62, 4 y 80.
 
 
 
 
 
 
 
HÉRCULES...
 
 
 
Héroe de la mitología griega, al cual los dioses encargaron la realización de 12 pruebas imposibles para mortal alguno, por lo que representa la tenacidad y la fuerza.
 
Hércules, entre las constelaciones de la Lira y Corona borealis, muy alta en los cielos de comienzo de verano, de hecho alcanza el cenit en nuestra latitudes, sus estrellas no son muy brillantes. En el cielo tiene una forma de “H retorcida”, siendo “La piedra angular” el asterísmo que la hace reconocible, el cual representa el cuerpo del héroe.
 
 
 
 
Representación mitológica.
Apariencia y objetos a visitar.
 
 
 
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OBJETOS DE INTERÉS
 
El asterismo de “La Piedra Angular”.- Gracias a este trapecio formado por las cuatro estrellas centrales de la constelación, ésta es fácilmente reconocible.
 
Rasalgethi.- Estrella alfa de la constelación, es una gigante roja que oscila de brillo (estrella variable) debido a que se encuentra en las etapas finales de su vida.
 
Ro Herculis.- Estrella variable óptica, es decir sus miembros no están relacionados gravitacionalmente, si no que una estrella está mucho más allá que la otra, y por cuestiones de perspectiva desde nuestro planeta, las observamos juntas.
 
M-13.- Es el cúmulo globular más brillante de nuestro hemisferio. Nuestro Sistema Solar se dirige hacia él, pero tendrá que cubrir una distancia de 23.000 años/luz. Con un prismático de 8 ó 7X50 se resuelve como una estrella de aspecto brumoso, no puntual. Con un telescopio refractor de 90 mm de apertura se comienzan a ver algunas de sus estrellas de su periferia, un newton de 150 mm ya “ve” estrellas en su interior. Los cúmulos globulares son agrupaciones de cientos de miles de estrellas, de forma esférica, con un centro muy luminoso debido a la densidad de extrema, en su límite esta densidad es menor y se pueden visualizar astros individuales. Los cúmulos cerrados o globulares se disponen en forma de halo, orbitando el centro de las galaxias. Sus estrellas son muy viejas (de tipo II), las de mayor edad de la galaxia, es por ello que hay una gran cantidad de estrellas de color rojo.
 
M-92.- Cúmulo cerrado, es el llamado “hermano pobre de M-13”, pero, personalmente pienso que es mucho más bonito.
 
NGC 6229.- Cúmulo globular de 6.5 de magnitud, con un telescopio de 150 mm se aprecia como una “gran estrellas brumosa”.
 
NGC 6229.- Visualizar esta nebulosa planetaria es un reto asequible a telescopios de más de 200 mm de apertura, su magnitud es, de tan sólo 9 y su tamaño de 12” de arco.
 
 
 
 
 
LA OSA MAYOR....
 
 
Según la mitología, la constelación de la Osa Mayor, representa a la princesa Calisto, hija de Lycaon, rey de Arcadia. A la princesa la apodaban "La guapísima" y desató las envidias de la esposa de Zeus, Hera. Hera lanzó a los cielos a Calisto convirtiéndoloLa Osa Mayor o “Ursa Major”:
Es una de las constelaciones más famosas y de mayor tamaño. La Osa Mayor es una constelación circumpolar, es decir, que en nuestras latitudes, siempre permanece por encima del horizonte norte, no se oculta, no sale ni se pone, siempre es visible.
 
Comúnmente la confundimos con El Gran Carro o Carro Grande. El Carro Grande es un asterismo, es decir una agrupación de estrellas con entidad propia dentro de una verdadera constelación, la constelación es la Osa mayor y las siete brillantes estrellas que conforman el “Carro” son, sólo, parte de ella. Concretamente, el “tiro del carro” forma “la cola de la osa” y “la caja”, “el cuarto trasero” del animal.
 
El Gran Carro o “Cucharón Grande”, como lo nombran los franceses, ha tenido gran importancia desde muy antiguo y para muchas civilizaciones. Por ejemplo, la cultura china ya lo recogía en sus cartas celestes, prácticamente con la misma forma que lo representamos hoy.
 
Cómo la figura del Carro Grande es fácil de reconocer y siempre está por encima del horizonte, se ha revelado como una “herramienta” para localizar a la estrella Polar en el Cielo. (VER pdf. ¿Cómo puedo encontrar la estrella Polar? En PDF para descargar)
 
 
 
 
 
Representación mitológica.
Gráfico para encontrar los objetos interesantes.
 
 
 
 Objetos de interés:
 
 
Alcor y Mizar.- Esta pareja de estrellas forman la segunda estrella del “tiro” del Carro o de la “Cola” de la Osa. Si se posee buena agudeza visual las podremos resolver. Se cuenta que las legiones romanas utilizaban esta prueba para discernir que aspirante a legionario sería enviado a la sección de arquería, los que eran capaces de ver las dos estrellas, o si no, a la infantería. Con un telescopio, Mizar, que es la más brillante de las dos, veremos que a su vez está formada por dos estrellas. Es decir, Mizar es una estrella binaria auténtica (sus dos componentes se orbitan entre sí). Alcor y Mizar no están relacionadas gravitacionalmente y no forman una verdadera binaria, si no una binaria óptica). Ambas estrellas se encuentran a 80 años / luz de nosotros.
Alula Australis o Xi Ursae Majoris: Estrella binaria situada a 25 años / luz, y cuyos componentes se orbitan en un periodo de 60 años. Fácil de resolver con un telescopio pequeño.
 
M 81 y 82: Un telescopio con un ocular de baja potencia es capaz de ver a este par de galaxias a la vez. Ambas son galaxias espirales, M 82 se ve de costado y 81 de frente. Se distinguen muy bien sus núcleos, cuyos fotones salieron de ahí hace 10 millones de años.
 
M 101,108 y 101: Son galaxias espirales, 109 lo es de tipo barrado. Para todas ellas se necesitan buenas condiciones de observación.
 
M 97 o nebulosa del Búho: Es una nebulosa planetaria a unos 2500 años/luz. Una nebulosa planetaria es el “remanente o sudario” que queda después de la muerte de una estrella del tipo de nuestro Sol. Concretamente lo que estamos viendo son las capas exteriores de la antigua estrella, en plena expansión. Si tuviésemos un telescopio de gran potencia podríamos observar en el centro de este objeto una tenue estrella, una enana blanca. Una enana blanca es el núcleo colapsado de la estrella original. Podemos apreciar dos “ojos”, podrían estar causados por la existencia de planetas.
 
M-51 la Galaxia del Remolino: Este objeto no pertenece a la constelación de la Osa Mayor, si no a “CANES VENATICI”. Lo incorporo para que sea visitado. Con unos prismáticos ya intuiremos que “hay algo que no es una estrella”. Con
un telescopio resolveremos dos galaxias completamente de frente.a en una Osa para toda la eternidad
 
 
 

 

 
 
 
 
 
 
CORONA BOREALIS....
 
 
CORONA BOREALIS es una constelación de pequeñas dimensiones, casi cenital en las noches estivales. Su forma de “oreja” o semicírculo se encuentra entre las constelaciones de HERCULES y BOOTES.
 
Mitológicamente, representa la corona que llevó Adriadna (princesa cretense) cuando se casó con el dios Dionionio. Ambos fueron muy felices. Cuando murió la princesa, Dionisio arrojó al cielo la corona con tal fuerza, que las joyas de la corona se convirtieron en las estrellas de esta constelación. Cuando visualicemos este grupo de estrellas debemos recordar la bonita historia de amor que representa.
 
 
CURIOSIDADES:
 
La estrella principal, cuyo nombre Alphecca (alfa coronae borealis) significa gemma o piedra preciosa. Es una bonita estrella blanco azulada situada a 80 años/luz.
 
 
 
 
Representación mitológica.
Objetos a visitar.
 
 
 
OBJETOS DE INTERÉS
 
 
Zeta Coronae Borealis.- Estrella doble asequible a un telescopio pequeño, entre sus componentes hay una magnitud de diferencia.
 
Un Coronae Borealis.- Compuestas por dos estrellas gigantes rojas, resolubles por prismáticos. Ambas se orbitan en algo más de 500 años.
 
R Coronae Borealis.- Una estrella variable algo “caprichosa”, ya que no fluctua peródicamente. Su brillo disminuye de magnitud 6 a 15, y viceversa, sin ninguna regularidad ni aviso.