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¿QUÉ PUEDO OBSERVAR AHORA?
 
 
En este apartado describo los objetos astronómicos que os "invito" a visitar, ya que las constelaciones protagonistas se hallan en su mejor situacion, a primeras horas de la noche.
 
Los objetos están seleccionados según mi propia experiencia en la observación de los astros. No es necesario la utilización de grandes ayudas ópticas.

Para recopilar información sobre la observación de los planetas y otros eventos, consultar la sección "La ventana de la noche".



Espero que esta información sea de gran utilidad para la preparación de vuestras salidas al campo.
 
Simbología para los gráficos de las constelaciones.
Esta es la simbología que interviene en cada composición. Cada objeto celeste tiene su color y su identificación por catálogo (Messier, ngc, ic...) y si es visible a ojo desnudo o con ayuda óptica.
 
SAGITARIO y el asterismo de "La Tetera"......
 
 
 
 
Mitología: Sagitario representa a Quirón, un extraño ser mitad hombre y mitad caballo. Este personaje era hijo de Pan, inventor del arco, es por ello que el hombre lleva un arco con la flecha apuntando a la vecina constelación del Escorpión.
 
Entre Escorpión y Capricornio, Sagitario es la constelación más meridional o austral de todo el zodiaco. Cuando diriges ahí tu mirada, la diriges hacia el centro de nuestra galaxia, pero éste no es visible, debido a que su luminosidad es atenuada por la gran cantidad de polvo interestelar que existe entre él y nosotros. El Sol la “cruza” desde el 18 de diciembre al 19 de enero. Sagitario no se asemeja de ninguna manera al animal, héroe u objeto al que intenta representar. No se ve de ninguna manera la representación mitológica, particularmente veo en el cielo una  gran "TETERA" que vierte su contenido donde el "Camino de Santiago" toca el horizonte Sur. 
 
 
 
 
Representación mitológica y, en el recuadro, el famoso asterismo del GRAN CARRO.
Objetos a visitar.

 

 Objetos de interés:

 

 
La  zona de Sagitario, es una zona muy rica en objetos tenues (de cielo profundo). Con unos simples prismáticos, recorrer sus dominios es una gozada. Para ello, sabed que a través de cualquier instrumento óptico, una estrella es un objeto puntual, la aventura comienza cuando descubrimos que hay muchos objetos que no son puntuales, os dejo que sea investigación vuestra descubrir de que se trata. Pero os dejo unos ejemplos sencillos
 
En Sagitario encontraremos todo un ejemplo de factorías estelares como M-8,17,20 Son nebulosas de emisión, LAGUNA, OMEGA y TRÍFIDA, respectivamente- ), cúmulos estelares de estrellas muy jóvenes y calientes, y por último cúmulos globulares (Con las estrellas más viejas de nuestra galaxia).
 
 
 
 
 
 
 

 

DRAGÓN... 

 
La constelación del Dragón es una constelación circumpolar, cuyas débiles estrellas “serpentean” ente las dos “Osas Celestes”. Es una constelación de gran  longitud y muy antigüedad. Según la mitología, este dragón guardaba las manzanas de oro de las hijas de Atlas (“Las Hespérides”), que fue herido por el héroe Hércules en uno de sus 12 trabajos.
 
CURIOSIDADES: Su estrella principal, Thuban (Alfa Draconis) significa Dragón en árabe, es la tercera comenzando a contar por la cola del “animal celeste”. Esta estrella fue la “Estrella Polar” hace 5000 años. Los constructores de las pirámides de la meseta de Giza (Egipto) tuvieron en cuenta su posición para orientarlas. Este astro, situado a más de 200 años/luz dejó de ser “la estrella del norte” debido al movimiento de precesión del eje de rotación terrestre (ver pdf “Los secretos de un reloj de Sol”)
 
 
 

 

 
 
Representación mitológica.
 
 
 
Objetos de interés a visitar:
 
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Nu Draconis.- Es una estrella doble cuyos elementos son idénticos en cuanto a brillo (o magnitud aparente). Asequible a los prismáticos de 7x50, los cuales muestran una fantástica imagen.
 
16 y 17 Draconis: Conjunto estelar múltiple. Asequible a prismáticos 7x50, con un telescopio y grandes aumentos 17 es a su vez doble.
39 Draconis.- Al igual que la anterior, unos prismáticos nos muestran dos estrellas, y con un telescopio, y grandes aumentos, resuelven la más brillante de los dos anteriores elementos como una doble.
 
NGC 654.- Es una nebulosa planetaria asequible a telescopios pequeños. Se nos antoja como un disco planetario con la forma de Saturno.
 
 
 

 
 
 
 
 
 
HÉRCULES...
 
 
Hércules, entre las constelaciones de la Lira y Corona borealis, muy alta en los cielos de comienzo de verano, de hecho alcanza el cenit en nuestra latitudes, sus estrellas no son muy brillantes. En el cielo tiene una forma de “H retorcida”, siendo “La piedra angular” el asterísmo que la hace reconocible, el cual representa el cuerpo del héroe.
 
Hércules fue un héroe de la mitología griega, al cual los dioses encargaron la realización de 12 pruebas imposibles para mortal alguno, por lo que representa la tenacidad y la fuerza.
 
 
 
 
Representación mitológica.
Apariencia y objetos a visitar. En el recuadro el asterismo de LA PIEDRA ANGULAR.
 
 
 
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OBJETOS DE INTERÉS
 
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El asterismo de “La Piedra Angular”.- Gracias a este trapecio formado por las cuatro estrellas centrales de la constelación, ésta es fácilmente reconocible.
 
Rasalgethi.- Estrella alfa de la constelación, es una gigante roja que oscila de brillo (estrella variable) debido a que se encuentra en las etapas finales de su vida.
 
 
Ro Herculis.- Estrella variable óptica, es decir sus miembros no están relacionados gravitacionalmente, si no que una estrella está mucho más allá que la otra, y por cuestiones de perspectiva desde nuestro planeta, las observamos juntas.
M-13.- Es el cúmulo globular más brillante de nuestro hemisferio. Nuestro Sistema Solar se dirige hacia él, pero tendrá que cubrir una distancia de 23.000 años/luz. Con un prismático de 8 ó 7X50 se resuelve como una estrella de aspecto brumoso, no puntual. Con un telescopio refractor de 90 mm de apertura se comienzan a ver algunas de sus estrellas de su periferia, un newton de 150 mm ya “ve” estrellas en su interior. Los cúmulos globulares son agrupaciones de cientos de miles de estrellas, de forma esférica, con un centro muy luminoso debido a la densidad de estrellas, en su límite esta densidad es menor y se pueden visualizar astros individuales. Los cúmulos cerrados o globulares se disponen en forma de halo, orbitando el centro de las galaxias. Sus estrellas son muy viejas (de tipo II), las de mayor edad de la galaxia, es por ello que hay una gran cantidad de estrellas de color rojo.
 
M-92.- Cúmulo cerrado, es el llamado “hermano pobre de M-13”, pero, personalmente pienso que es mucho más bonito.
 
NGC 6229.- Cúmulo globular de 6.5 de magnitud, con un telescopio de 150 mm se aprecia como una “gran estrellas brumosa”.
 
NGC 6229.- Visualizar esta nebulosa planetaria es un reto asequible a telescopios de más de 200 mm de apertura, su magnitud es, de tan sólo 9 y su tamaño de 12” de arco.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
EL TRIÁNGULO DE VERANO
 
En esta época del año, si miramos justo encima de nuestras cabezas, hacia la zona cenital, podremos observar un amplio triángulo, el cual será protagonista durante las noches estivales, como embajador del “buen tiempo”, en astronomía descriptiva lo denominamos EL TRIÁNGULO DE VERANO.
 
El Triángulo de Verano no es una constelación, es un asterismo. Generalmente los asterismos son agrupaciones de estrellas notorias dentro de una misma constelación, en este triángulo estival las estrellas que lo conforman pertenecen a tres constelaciones distintas. Cada uno de los tres vértices de la figura está ocupado por la estrella 
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Representación del asterismo del Triángulo de Verano.
Gráfico para encontrar los objetos interesantes.
 
 
 
 Objetos de interés:
 
 
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El Cisne o Cygnus, o la Cruz del Norte, es una constelación fácilmente reconocible, a partir de Deneb hay que buscar la forma de cruz latina que conforma al ave celeste. Deneb o “La cola de la gallina” representaría, haciendo un símil con la planta de una catedral, la zona del altar, el final del brazo largo de la cruz (el pie), esta representado por la estrella “Albireo”, la cual hay que visitar con telescopios siendo un ejemplo de estrella binaria óptica, sus elementos no están relacionados gravitacionalmente pero cada uno nos muestra claramente su color, uno es azul y otro anaranjado. Entre Deneb y Albireo se encuentra una estrella intermedia más cercana a “la cola del ave”, de ahí y en perpendicular se extienden a un lado y a otro, las Alas o el brazo corto de la cruz. El CISNE vuela sobre el sendero lechoso del “Camino de Santiago”, el cual se ve interrumpido en esta zona varias veces, no es que no haya estrellas, delante de ellas hay material opaco, son nebulosas oscuras con el material que en un futuro generara nuevas estrellas.  En esta constelación y con telescopios ya de envergadura (de 250 mm de diámetro en adelante) se pueden visualizar los suaves encajes de las nebulosas de emisión de “Norte América” (NGC 7000) y del “Velo” (NGC6992), Ambas son nebulosas donde está naciendo nuevas estrellas.
 
“Vega” es la estrella más brillante de las tres, al menos aparentemente ya que está muchísimo más cerca de Deneb que es la que mayor brillo intrínseco tiene, pero está muy alejada. “Vega” es la estrella principal de una pequeña constelación que se denomina LA LIRA, situada por encima de Albireo y reconocible por un pequeño asterísmo de forma romboidal en el cual, en uno de sus lados, tendremos que visitar la nebulosa planetaria del “anillo” (M-57). Una nebulosa planetaria es el remanente o “sudario” dejado por una estrella del tipo de nuestro Sol después de su muerte la muerte.
 
La constelación del ÁGUILA es la más meridional de las tres. Tiene el aspecto de un candelabro sionista, donde al final de uno de sus brazos, el derecho, se encuentra la estrella principal “Altair”. No tiene objetos de interés. Pero entre  esta constelación y la estrella beta del cisne (“Albireo”) se encuentra la pequeña constelación de SAGITA (La Flecha), con un cúmulo globular que hay que visitar. Un cúmulo globular está formado por cientos de miles de estrellas muy viejas y muy concentradas, que orbitan el centro galáctico en perpendicular al plano de la galaxia. Entre la punta de la flecha y “Albireo” se encuentra otra nebulosa planetaria muy famosa y asequible a telescopios pequeños, M-27.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
ESCORPIÓN
 
 
La constelación de Escorpio es de las pocas que si que se "parecen" al animal que representan. El origen de la constelación de Escorpio se encuentra en la leyenda de Orión. Según una de sus versiones, Orión el cazador se sacó los ojos en un arrebato de celos, y mientras vagaba ciego por el mundo pisó un escorpión que le picó con su aguijón, provocando su muerte. Los dioses elevaron a Orión y al escorpión a los cielos colocándolos en extremos opuestos de la bóveda celeste, de forma que cuando Escorpio sale por el horizonte, Orión se oculta huyendo del animal que causó su muerte. 
 
 A primeras horas de las noche de Agosto es visible hacia el Sur. La reconoceremos por su brillante y rojiza estrella principal: ANTARES (antagonista de Marte) el corazón del escorpión. Hacia arriba y hacia la derecha, como si fuera una "palmera de fuegos artificiales" se encuentran las estrellas que simbolizan sus pinzas.
 
 
 
 
 
Representación mitológica.
Objetos a visitar.
 
 
 
OBJETOS A VISITAR
 
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Hay que visitar con un pequeño telescopio la estrella GRAPHIAS, una doble óptica ya que sus elementos no están relacionados entre si. Hacia la izquierda y abajo de Antares podemos seguir las estrellas que forman un gigantesco "anzuelo" en el cielo, es la cola y el aguijón del animal. Con unos prismáticos, y cerca del aguijón, podemos visualizar los cúmulos abiertos M- 7 y M-6, este último denominado de la MARIPOSA (sus estrellas conforman las alas abiertas de este insecto). Como estamos dirigiendo la mirada hacia el centro de nuestra galaxia podemos encontrar unos buenos ejemplos de cúmulos cerrados: M-62, 4 y 80
 
 
 
 
 
 
CORONA BOREALIS....
 
 
CORONA BOREALIS es una constelación de pequeñas dimensiones, casi cenital en las noches estivales. Su forma de “oreja” o semicírculo se encuentra entre las constelaciones de HERCULES y BOOTES.
 
Mitológicamente, representa la corona que llevó Adriadna (princesa cretense) cuando se casó con el dios Dionionio. Ambos fueron muy felices. Cuando murió la princesa, Dionisio arrojó al cielo la corona con tal fuerza, que las joyas de la corona se convirtieron en las estrellas de esta constelación. Cuando visualicemos este grupo de estrellas debemos recordar la bonita historia de amor que representa.
 
CURIOSIDADES:
La estrella principal, cuyo nombre Alphecca (alfa coronae borealis) significa gemma o piedra preciosa. Es una bonita estrella blanco azulada situada a 80 años/luz.
 
 
 
 
 
 
Aspecto en el cielo de la Corona Boreal

 

 

 

 

OBJETOS DE INTERÉS
 
Zeta Coronae Borealis.- Estrella doble asequible a un telescopio pequeño, entre sus componentes hay una magnitud de diferencia.
 
Un Coronae Borealis.- Compuestas por dos estrellas gigantes rojas, resolubles por prismáticos. Ambas se orbitan en algo más de 500 años.
 
R Coronae Borealis.- Una estrella variable algo “caprichosa”, ya que no fluctúa periódicamente. Su brillo disminuye de magnitud 6 a 15, y viceversa, sin ninguna regularidad, ni aviso.
 
 
 
 
 

 

 

CAPRICORNIO
 
CAPRICORNIO es la constelación más pequeña del zodiaco, sigue a Sagitario y representa una composición de cabra con cola de pez, en el cielo se antoja como una gran punta de flecha que señala hacia el horizonte. Sus estrellas son poco brillantes. El Sol la recorre del 19 de enero al 16 de febrero.
 
Mitología: Esta constelación representa a una cabra con cola de pez. Este extraño animal fue colocado en el cielo por los Babilonios y los Sumerios. Para los griegos está relacionada con la leyenda del dios Pan (la divinidad de los pastores).
 
Localización: Es la primera de las constelaciones de otoño, y como sus compañeras, las estrellas que la constituyen no son brillantes. Personalmente se me antoja cómo una gran punta de flecha cuya punta “mira” siempre” hacia el horizonte.
 
 
Representación mitológica.
Objetos astronómicos que se deben visitar.
 
 
"A lgedi" (En a árabe, significa la cabra) es su estrella principal, quien posea buena agudeza visual apreciará sus dos estrellas, las cuales forman una binaria visual, es decir, sus elementos no están relacionados entre sí por la gravedad, sólo es cuestión de perpectiva.
 
En CIELO PROFUNDO, Capricornio tiene poco que ofrecernos:
 
M30 es un cúmulo globular que no se ve a simple vista, ya que está a unos 26.000 años luz de la Tierra, lo curioso que tal como pase el tiempo se irá haciendo más brillante, ya que viene hacia nosotros a la velocidad de 200 Km/segundo. Para observarlo se precisa una noche oscura, sin contaminación lumínica. Un pequeño telescopio con pocos aumentos nos mostrará una forma redondeada, con el centro más brillante y una corona más difusa.
Por ello, y pertenecientes a la constelación de ACUARIO, os recomiendo "ir a la caza" de NGC 7009 (La nebulosa Saturno, precisa un telescopio de 200 mm de apertura), M- 73 ("Asterismo" de cuatro estrellas) y M- 72 (Cúmulo globular descubierto por el ayudante de Messier).