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EL RINCÓN DEL ASTRÓNOMO

 

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¿QUÉ PUEDO OBSERVAR AHORA?
 
 
En este apartado describo los objetos astronómicos que os "invito" a visitar, ya que las constelaciones protagonistas se hallan en su mejor situacion, a primeras horas de la noche.
 
Los objetos están seleccionados según mi propia experiencia en la observación de los astros. No es necesario la utilización de grandes ayudas ópticas.

Para recopilar información sobre la observación de los planetas y otros eventos, consultar la sección "La ventana de la noche".



Espero que esta información sea de gran utilidad para la preparación de vuestras salidas al campo.
 
Simbología para los gráficos de las constelaciones.
Esta es la simbología que interviene en cada composición. Cada objeto celeste tiene su color y su identificación por catálogo (Messier, ngc, ic...) y si es visible a ojo desnudo o con ayuda óptica.
 
EL TRIÁNGULO DE VERANO.... 
 
En esta época del año, si miramos justo encima de nuestras cabezas, hacia la zona cenital, podremos observar un amplio triángulo, el cual será protagonista durante las noches estivales, como embajador del “buen tiempo”, en astronomía descriptiva lo denominamos EL TRIÁNGULO DE VERANO.
 
El Triángulo de Verano no es una constelación, es un asterismo. Generalmente los asterismos son agrupaciones de estrellas notorias dentro de una misma constelación, en este triángulo estival las estrellas que lo conforman pertenecen a tres constelaciones distintas. Cada uno de los tres vértices de la figura está ocupado por la estrella principal o alfa, o la más brillante de las constelaciones del CISNE, VEGA y EL ÁGUILA, respectivamente  “Deneb”, “Vega” y “ Altair”.
 
 
 
Composición del asterismo por las estrellas más brillantes.
Objetos a visitar.

 

 

 

El Cisne o Cygnus, o la Cruz del Norte, es una constelación fácilmente reconocible, a partir de Deneb hay que buscar la forma de cruz latina que conforma al ave celeste. Deneb o “La cola de la gallina” representaría, haciendo un símil con la planta de una catedral, la zona del altar, el final del brazo largo de la cruz (el pié), esta representado por la estrella “Albireo”, la cual hay que visitar con telescopios siendo un ejemplo de estrella binaria óptica, sus elementos no están relacionados gravitacionalmente pero cada uno nos muestra claramente su color, uno es azul y otro anaranjado. Entre Deneb y Albireo se encuentra una estrella intermedia más cercana a “la cola del ave”, de ahí y en perpendicular se extienden a un lado y a otro, las Alas o el brazo corto de la cruz. El CISNE vuela sobre el sendero lechoso del “Camino de Santiago”, el cual se ve interrumpido en esta zona varias veces, no es que no haya estrellas, delante de ellas hay materia opaco, son nebulosas oscuras con el material que en un futuro generara nuevas estrellas.  En esta constelación y con telescopios ya de envergadura (de 250 mm de diámetro en adelante) se pueden visualizar los suaves encajes de las nebulosas de emisión de “Norte América” (NGC 7000) y del “Velo” (NGC6992), Ambas son nebulosas donde está naciendo nuevas estrellas.
 
“Vega” es la estrella más brillante de las tres, al menos aparentemente ya que está muchísimo más cerca de Deneb que es la que mayor brillo intrínseco tiene, pero está muy alejada.“Vega” es la estrella principal de una pequeña constelación que se denomina LA LIRA, situada por encima de Albireo y reconocible por un pequeño asterísmo de forma romboidal en el cual, en uno de sus lados, tendremos que visitar la nebulosa planetaria del “anillo” (M-57). Una nebulosa planetaria es el remanente o “sudario” dejado por una estrella del tipo de nuestro Sol después de su muerte.
 
La constelación del ÁGUILA es la más meridional de las tres. Tiene el aspecto de un candelabro sionista, donde al final de uno de sus brazos, el derecho, se encuentra la estrella principal “Altair”. No tiene objetos de interés. Pero entre  esta constelación y la estrella beta del cisne (“Albireo”) se encuentra la pequeña constelación de SAGITA (La Flecha), con un cúmulo globular que hay que visitar. Un cúmulo globular está formado por cientos de miles de estrellas muy viejas y muy concentradas, que orbitan el centro galáctico en perpendicular al plano de la galaxia. Entre la punta de la flecha y “Albireo” se encuentra otra nebulosa planetaria muy famosa y asequible a telescopios pequeños, M-27.
 
 
 
 
 
 
 

 

DOS CONSTELACIONES EN UNA.... 
 
PEGASO y ANDRÓMEDA:  Ésta es la mejor época del año para estudiar estas constelaciones,  ya que a primeras horas de la noche alcanzan gran altura, pero sus estrellas no son muy brillantes. Son fáciles de localizar, sobre todo por el asterísmo del GRAN CUADRADO DE PEGASO. Éste "descansa" sobre la constelación zodiacal de PISCIS.
 

 

 
 
Representación mitológica.
 
 
 
PEGASO: Representa a un caballo alado, el cual fue despedido hacia el cielo cuando Medusa fue decapitada. Es reconocible por el asterismo de “El Gran Cuadrado”, fácilmente reconocible en estas fechas debajo de las constelaciones zodiacales de PISCIS y ACUARIO. En ella hay que visitar: M-15 Es un cúmulo cerrado asequible a instrumentos modestos y a prismáticos. SHEAT (Beta Pegasi)  es una magnífica gigante variable roja.
 
ANDRÓMEDA es una de las constelaciones más famosas, ya que n la mitología griega, la constelación representa a una joven, una princesa, que fue rescatada por Perseo antes de ser devorada por el monstruo marino Cetus. Para nosotros su fama viene de contener la gran nebulosa m-31. ANDRÓMEDA es el brazo del gran cuadrado que se dirige hacia PERSEO. Debemos visitar: M-31 (La gran nebulosa de Andrómeda) Es el objeto visible a simple vista que está a mayor distancia (2.4 años/luz). En un solo vistazo podremos ver junto a ella las galaxias M-32 y M-110, NGC 752- Excelente visión para un prismático. Es un cúmulo estelar. ALMAAK- (Gamma Andromedae). Es una de las estrellas dobles más bonitas que he visto. Con un telescopio pequeño se nos resuelven los colores de sus componentes, una es naranja y su compañera azul.
 
 

 
 
 
 
 
CASSIOPEA.....
 
 
CASIOPEA o Cassiopea, Es una de las constelaciones más famosas de nuestro hemisferio norte, ya que es circumpolar, es decir, en nuestras latitudes nunca llega estar por debajo del horizonte norte.  En estas fechas, y a horas tempranas, se encuentra muy alta respecto a la “Sierra de Guara”, siendo reconocible por la gigantesca "M" que dibujan sus 5 estrellas principales, dicho sea de paso esta constelación tiene como fondo el sendero luminoso de la "Vía Láctea“. Además, y con respecto al GRAN CARRO (en está época del año ocupa su posición más baja, “rozando” el horizonte norte. guarda una posición contrapuesta tomando como referencia la estrella “Polar”,  Es el momento de observar todo lo que nos ofrece:
Mitologia:
La reina Cassiopea se sitúa próxima a su esposo CEPHEO y a su hija ANDRÓMEDA. Era una mujer muy vanidosa, por ello la encontramos sentada y acicalándose. 
 
 
 

 
 
Representación mitológica.
Los objetos de interés.
 
 
QUE OBSERVAR
 
 
 
"Eta Cassiopeiae" Estrella doble. La estrella más débil es anaranjada y la más brillante amarilla, es una binaria verdadera que se encuentra a 480 años/luz de distancia.
 
"Rho Cassiopeiae" Es una estrella amarilla pulsante supergigante, su periodo de variación de brillo es de 4-5 días.
 
M-52: Cúmulo abierto amplio y brillante. M-103: Cúmulo abierto brillante a 8000 años/luz. NGC 457: Cúmulo abierto alargado por un telescopio se antoja que una lechuza te está mirando.
 
 
 
 
 
 
 
 
CEPHEO...
 
 
En mitología representa al rey del mismo nombre que fue esposo de Casiopea y padre de Andrómeda.
 
Cepheo es una de las  constelaciones circumpolares de nuestras latitudes. Sus estrellas, no muy brillantes, dibujan en el cielo una “pequeña casita” o “ la punta de un lápiz muy usado”.  La estrella principal, Alderamín (el hombro derecho), será la estrella polar dentro de 5500 años a consecuencia del movimiento de precesión terrestre (ver pdf “Los secretos de un reloj de Sol).
 
 
 
 
 
Representación mitológica.
Apariencia y objetos a visitar.
 
 
 
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OBJETOS DE INTERÉS
 
.-Beta Cephei.- Estrella doble y variable pulsante.
 
 .-Delta Cephei que es otra estrella doble cuyo componente más brillante, de color amarillo anaranjado, es el prototipo de las denominadas pulsantes cefeídas, estrellas que varían de tamaño cerca del final de su vida.
 
.-Mu Cephei: También conocida como “La estrella granate”, dejo al lector a que por medio de su observación llegue a comprender este nombre.
 
 
 
 
 
 
CAPRICORNIO....
 
 
CAPRICORNIO es la constelación más pequeña del zodiaco, sigue a Sagitario y representa una composición de cabra con cola de pez, en el cielo se antoja como una gran punta de flecha que señala hacia el horizonte. Sus estrellas son poco brillantes. El Sol la recorre del 19 de enero al 16 de febrero.
Mitología: Esta constelación representa a una cabra con cola de pez. Este extraño animal fue colocado en el cielo por los Babilonios y los Sumerios. Para los griegos está relacionada con la leyenda del dios Pan (la divinidad de los pastores).
 
Localización: Es la primera de las constelaciones de otoño, y como sus compañeras, las estrellas que la constituyen no son brillantes. Personalmente se me antoja cómo una gran punta de flecha cuya punta “mira” seimpre” hacia el horizonte.
 
 
 
 
 
 
Representación mitológica.
Gráfico para encontrar los objetos interesantes.
 
 
 
 Objetos de interés:
 
  
"Algedi" (En a árabe, significa la cabra) es su estrella principal, quien posea buena agudeza visual apreciará sus dos estrellas, las cuales forman una binaria visual, es decir, sus elementos no están relacionados entre sí por la gravedad, sólo es cuestión de perspectiva.
 
En CIELO PROFUNDO, Capricornio tiene poco que ofrecernos:
 
M30 es un cúmulo globular que no se ve a simple vista, ya que está a unos 26.000 años luz de la Tierra, lo curioso que tal como pase el tiempo se irá haciendo más brillante, ya que viene hacia nosotros a la velocidad de 200 Km/segundo. Para observarlo se precisa una noche oscura, sin contaminación lumínica. Un pequeño telescopio con pocos aumentos nos mostrará una forma redondeada, con el centro más brillante y una corona más difusa.
 
Por ello, y pertenecientes a la constelación de ACUARIO, os recomiendo "ir a la caza" de NGC 7009 (La nebulosa Saturno, precisa un telescopio de 200 mm de apertura), M- 73 ("Asterismo" de cuatro estrellas) y M- 72 (Cúmulo globular descubierto por el ayudante de Messier).
 
 
 
 
 
EL DRAGÓN....
 
 
La constelación del Dragón es una constelación circumpolar, cuyas débiles estrellas “serpentean” ente las dos “Osas Celestes”. Es una constelaciónn de gran  longitud y muyr antigüedad. Según la mitología, este dragón guardaba las manzanas de oro de las hijas de Atlas (“Las Hespérides”), que fue herido por el héroe Hércules en uno de sus 12 trabajos.
 
 
 
CURIOSIDADES:
 
: Su estrella principal, Thuban (Alfa Draconis) significa Dragón en árabe, es la tercera comenzando a contar por la cola del “animal celeste”. Esta estrella fue la “Estrella Polar” hace 5000 años. Los constructores de las pirámides de la meseta de Giza (Egipto) tuvieron en cuenta su posición para orientarlas. Este astro, situado a más de 200 años/luz dejó de ser “la estrella del norte” debido al movimiento de precesión del eje de rotación terrestre (ver pdf “Los secretos de un reloj de Sol”)
 
 
 
 
 
Representación mitológica.
Objetos a visitar.
 
 
 
OBJETOS DE INTERÉS
 
 
Nu Draconis.- Es una estrella doble cuyos elementos son idénticos en cuanto a brillo (o magnitud aparente). Asequible a los prismáticos de 7x50, los cuales muestran una fantástica imagen.
 
16 y 17 Draconis: Conjunto estelar múltiple. Asequible a prismáticos 7x50, con un telescopio y grandes aumentos 17 es a su vez doble.
39 Draconis.- Al igual que la anterior, unos prismáticos nos muestran dos estrellas, y con un telescopio, y grandes aumentos, resuelven la más brillante de los dos anteriores elementos como una doble.
 
NGC 654.- Es una nebulosa planetaria asequible a telescopios pequeños. Se nos antoja como un disco planetario con la forma de Saturno.